80.NPOとは

【主な登場人物】
ジン(北野):主人公 サラリーマンの傍ら経営コンサルタントをしている
黒沢:居酒屋みやびの大将 酒と和食へのこだわりが強み
由美:居酒屋みやびの看板娘 黒沢の姪
雄二(鳶野):ジンの幼なじみ ジンの応援で起業を目指している
大森:みやびの常連 地元商店街の役員
近藤:みやびの常連 建設会社顧問
山野綾:ジンの営業部の部下

(前回まで:LLP・有限責任事業組合に引き続き、LLC・合同会社について説明しました)

「そろそろ忘年会でもするか」

 雄二からのメールが来た。1ヶ月ぶりくらいか。もちろん二つ返事で返信するが、ちょうど部下の山野綾が外回りから帰ってくるのが見えた。

「山野さん、お疲れ。今、ちょうど、鳶野雄二からメールが来たんだけど、今夜、みやびでの忘年会に合流する?」

「え、いいんですか。もちろんです。また、あのお鍋が食べたかったんです」

「そうと決まれば、目指せ定時帰り」

「はい!」

 山野綾とは、1年前にみやびに誘って以来だったかもしれない。もちろん部内の宴会以外でだが。

「いらっしゃい。ジンさん、毎度。あ、山野さん、いらっしゃい。お久しぶりです」

「今日は、雄二が・・・あ、来てたか」

 カウンターの奥から雄二が手を挙げた。

「おう、綾ちゃんも早く飲もうや」

 いつものように生ビールでの乾杯で始める。

「綾ちゃん、この間はお疲れさんでした」

「鳶野さんこそ。お世話になりました」

 雄二と山野綾が意味深な挨拶をしていることに黙っているわけにはいかんだろう。

「おいおい。1年ぶりかと思ったら会ってるのか」

「ジン、妬いても無駄だぞ。まさか、部下の私生活をマネジメントしようとしてるんじゃないだろうな」

「北野さん。そう言えば、お話しする機会がなかったんですが、この間、お友達のNPOのお手伝いをしたとき、偶然鳶野さんと会ったんです」

「へえ。でも、雄二が関係するNPOって、空手かなんか?」

「なんでだ?そんなNPOなんてあるのか。俺が行ったのは、ベンチャービジネスの何タラ賞の授賞式だ」

 山野綾が説明してくれた。

「私は受付の手伝いを頼まれたんですが、地域のベンチャー企業を支援するために毎年優秀な企業を表彰したり、セミナーを行ったりするNPOでした。鳶野さんは、そこで表彰されたんですよね」

「というわけだ。賞金はわずかだったがな」

「綾ちゃん、お久しぶりでしたね」

 口を挟む機会を窺っていたらしい由美ちゃんがカツオの煮こごりをカウンターに置きながら話しかけてきた。

「由美さん、1年ぶりです」

「ところで、みんなで話していたNPOってよく聞くけど、この間のLLPなんかと同じような話?」

「由美ちゃん。NPOというのは民間の非営利組織全体を言う言葉なんだ。Nonprofit Organizationの略なんだけど、日本ではNPO法人を言うことが多いようだね」

 雄二も口を挟んできた。

「NPOは必ずしも法人じゃないのか?」

「利益を利益関係者に配分しない組織は広くNPOと言うんだ。日本では1998年に施行された特定非営利活動促進法(NPO法)以後使われるようになったので法人格をもつものを言うことが多いようだね」

 山野綾が続く。

「お友達曰く、社会貢献を目的として行っていて、活動分野も限定されているらしいわ。非営利だから寄付や会費でやっているので大変だって言ってたから、ボランティア組織よね」

「山野さん。確かにボランティアが多いけど、NPO法人も収益事業を行えるし、給料を払うことも出来るんだよ」

「ええ?非営利だから給料なんてもらえないのかと思った」

 由美ちゃんも驚いて聞いてきた。

「じゃあ、非営利っていうのはなぜ?」

「結構誤解があるんだよね。さっきも言ったように、利益を利益関係者に配分しない、つまり、配当をしないと言うことなんだ。たとえば、スポーツクラブを運営しているNPO法人が運営スタッフを有給で雇って、会費で給料を払うこともできるんだ」

「へえ。それなら集まったお金を全部給料にすることも出来ちゃうのね」

「まあ、理論上はね。ただ、配当しないと言うことは資金を集めるのが簡単じゃないから、目的や活動の実態を明確にしないとあっという間に運営が行き詰まってしまう。営利企業以上に、ミッションやビジョンなどを具体的に提示する必要があるね」

「ジン。そうなると、評価が難しいな。企業は利益が出たかどうかで、割とはっきり評価できる。でも、NPOは集まった資金を有効に使っているのかどうかをきっちりみんなに説明しないといかんのだろうな」

「うん、そこが難しいところだ。特に、日本ではまだまだ混乱しているようだね」

(このテーマ続く)

《1Point》
・非営利組織(NonProfit Organization)
 NPOと略される。

 基本的に営利を目的にしない団体の総称です。

・NPO法人:特定非営利活動法人
 特定非営利活動促進法に基づき法人格を得たNPO組織を言う。